domingo, 19 de septiembre de 2021

HAEUN JOO CD: We Will Find

 

Pistas

1. 86 2. John 3. We Will Find 4. Thursday 5. In The Rain 6. Questions 7. A Window In The Dark 8. Eternal Love

 

Intérpretes

Haeun Joo – piano, voz

Matt Holman – trompeta, flugelhorn

Doug Weiss – contrabajo

Ronen Itzik – batería

 

Sello discográfico: Next Level (Outside in Music)

Grabado el 12 de marzo y 30 de abril de 2019 en Acoustic Recording, NY

Publicado el 20 de agosto de 2021

 

Haeun Joo (Busan, Corea del Sur) es una pianista, cantante y compositora de jazz. Comenzó a tocar el piano cuando tenía 5 años. Estudió composición clásica en Busan Art High School en Corea y fue a la Universidad de Howon para estudiar Pop y Jazz. En 2011 viajó a los Estados Unidos para estudiar en Berklee College of Music, donde le ofrecieron una beca. Allí  estudió con Danilo Perez, George Garzone, Joan Brackeen, Neil Olmstead, Vadim Neselovskyi (coproductor del disco) y Hal Crook. Después de graduarse, se trasladó a Nueva York para ir a SUNY en Purchase y estudió con John Abercrombie, David Hazeltine, Jon Faddis, Todd Coolman, Doug Weiss y Ralph Lalama. Ha tocado en algunos de los lugares más importantes, como Dizzy's Coca Cola, Blue Note, Birdland y Carnegie Hall, entre otros.

 “We Will Find”, es su álbum debut. Le acompañan Matt Holman (Fred Hersch, Kurt Elling, Darcy James Argue), doblando trompeta y flugelhorn. Doug Weiss (Peter Bernstein, Brad Mehldau, Brain Blade) al contrabajo y Ronen Itzik (Lee Konitz) a la batería.

Los tres músicos contribuyen a que la propuesta de Joo, una compositora muy original, sea reflexiva y relajante como ocurre en "John", tema que inicia el álbum y dedicado a John Abercrombie, el legendario guitarrista con quien Joo estudió en sus primeros días en SUNY. “Escucho mucho su música, aprendí mucho de él. Soy una buena amiga su esposa; cuando se mudó a California después de su muerte, escribí esta canción para ella”. Otra bonita canción, cargada de emotividad, con Weis como apoyo de base.

Según declara Joo  "Siempre escribí melodías de swing y baladas - aquí me dije a mí misma "compongamos algo completamente diferente, basado en un par de ritmos centrales ".  El título que inicia el disco, “86”, es una deliciosa melodía donde abundan los cambio de ritmo. Joo utiliza su voz como un agudo instrumento de viento.  

En "We Will Find", que da nombre al disco, Joo establece un diálogo con su voz y su piano, con la intervención de Holman que realza el tema. 

Sigue "Thursday", que como su propio nombre indica, la escribió un jueves. Pista muy lenta, llena de bellos matices. Joo y Weis al mando de la sensibilidad.

"In The Rain" es un regreso al pasado, a sus días en Boston. Joo utiliza la voz en mayor medida que en los temas anteriores.

 Joo se plantea grandes preguntas de la vida. “Como ser humano, quieres identificarte y las razones por las que vives. Aunque es difícil encontrar las respuestas, espero algún día encontrar una razón por la que vivo. Se trata de tener la esperanza de encontrar las respuestas a esas preguntas. Quiero hacer buenos sonidos y equilibrarlos con la historia de mi vida”. "Questions” sirve para que Holman se explaye con un sonido suave acompañado, como contraste,  de los tarareos de Joo.

Joo escribió estas canciones después de mudarse a Nueva York, quien, después de dejar Corea, se encontró con muchos dilemas filosóficos. "Tenía muchas preguntas: ¿por qué estoy ¿aquí? ¿Por qué estoy haciendo esto? ¡Extraño a mi familia!". Todo esto queda reflejado en "A Window In The Dark” que nos traslada de nuevo a la melancolía.

"Eternal Love " cierra el disco. Otro tema relajado lleno de preguntas sin respuesta. Joo acaricia las teclas del piano y produce un sonido muy bonito. Holman y Weis colaboran en ese trance con extrema delicadeza. Una bella forma de terminar el disco.

Joo es pura sensibilidad (pero no empalaga) y como resultado sus composiciones son líricas, emocionalmente intensas.

La Habitación del Jazz

 

sábado, 18 de septiembre de 2021

VESSEL TRIO CD: Responde tu


 

Pistas

1. Responde Tu 2. Dibujo 3. Obama + Lu 4. El Manguito 5. Mezcal 6. Agno 3

 

Intérpretes

Hery Paz - saxo tenor

Javier Moreno - contrabajo

Marcos Cavaleiro -  batería

 

Sello discográfico: Carimbo Porta-Jazz

Grabado el 27 de mayo de 2019 en  Largo Recording Studio, Oporto.

 

Vessel Trio está formado por el saxofonista tenor y artista visual Hery Paz, de origen cubano y residente en Nueva York, perteneciente a la vanguardia jazzística neoyorquina, en la que participa colaborando con músicos como Francisco Mela, Tom Rainey, Cooper Moore, Kenneth Jiménez, Ralph Alessi, Fred Hersch, Dave Liebman, Thomas Morgan, George Garzone, Kris Davis, Ethan Iverson, Miguel Zenón, Gerald Cleaver o Joe Morris. 

El contrabajista y compositor Javier Moreno, nacido en Madrid y residente desde hace una década en Nueva York, que ha colaborado con músicos como Gerald Cleaver, Tim Berne,  Dino Saluzzi, Tony Malaby, Craig Taborn, Badal Roy, Jeremy Pelt, Ralph Lalama, Mat Maneri, Carmen Linares, Greg Tardy, Agustín Carbonell “El Bola”, Javier Ruibal, Arcángel, Rycardo Moreno o David Dorantes. 

El tercer miembro es el baterista Marcos Cavaleiro, nacido en Basilea, Suiza, que estudió en el Taller de Musics de Barcelona y se licenció en la Escuela Superior de Música de Oporto. Ha tocado con Dee Dee Bridgewater, Lee Konitz, Maria Schneider, Chris Cheek, Mark Turner, Kurt Rosenwinkel, Phil Grenadier, Perico Sambeat, Maria João, Bill Carrother, Demian Cabaud, Jeff Davis, entre muchos otros. Acaban de publicar “Responde tu”, en el sello Carimbo Porta-Jazz de Oporto, Portugal.

Este “Responde Tu” es su primer disco bajo el nombre de Vessel Trio. Su propuesta es innovadora a la par que tiene sus raíces en la música contemporánea cubana.  Desde el primer tema del disco, el que lleva por título el disco, ya dejan ver de qué material está hecho este trabajo, lírico, vanguardista y clásico. En  ocasiones rozan el free más duro, como ocurre en  “Dibujo”, que no deja de ser un retrato de los tres músicos en el que nos muestran sus cualidades como instrumentistas; son algo más de 8 minutos de una excelente interpretación de los tres, donde el descanso brilla por su ausencia, en un tema nada fácil de asimilar. Este planteamiento se repite en “Obama + Lu” si bien, algo atenuado, menos  progresista, al menos en apariencia. Es el corte más largo del disco, prácticamente once minutos, en los que la melodía se balancea entre momentos lentos y momentos intensos. “El Manguito” interpretado por Moreno en solitario, apenas que apenas llega al minuto de duración y  sirve de introducción a  “Mezcal” que comienza  con la percusión de Cavaleiro en solitario a la que se une el saxo con notas deslavazadas en otra composición free que tensa el ambiente al máximo. El disco termina con “Agno 3”, que podríamos decir es la pieza más convencional del álbum, o eso perece al principio, porque deriva en otra composición dura; Paz y Moreno desbocados, excelentemente desbocados, con un gran solo de Cavaleiro que dura casi la mitad del tema.

Vessel Trio nos conduce por un mundo lleno de quiebros y enigmas sonoros, expresionista y plástico pero sobre todo exótico y singular.

 

La Habitación del Jazz

 

jueves, 16 de septiembre de 2021

SYSTEM 6 CD: Tales From The Backyard


 

 Títulos

1.The Vegan  2.The Studio 3.Calypso Trisha 4-Ballad For George Floyd 5.The Mystic Feminine Charms of Caesura Chonchalita 6.This Ones For Celia  7.WAFM  8.The Skipper Meets The Pharoah

Intérpretes

Benn Clatworthy – saxo soprano, saxo tenor, clarinete bajo, flauta

Joey Sellers - trombón

Ron Stout – trompeta

Bryan Velasco – piano

David Reynoso – contrabajo

Tyler Kreutel – batería

Yayo Morales – percusión

 

Sello discográfico: Skipper Productions 

Grabado el 9 de marzo de 2021 en No Sound Studios,  Pasadena, CA.

Publicado el 13 de agosto de 2021

 

El saxofonista inglés Benn Clatworthy, residente en Los Ángeles, publica un nuevo trabajo tras Bennie´s Lament (2020), titulado “Tales From the Backyard”. En esta ocasión el sexteto se convierte en septeto. Se mantienen Clatworthy, Ron Stout a la trompeta, Bryan Velasco al piano, Joey Sellers en el trombón y Yayo Morales a la percusión. Se incorporan Tyler Kreutel a la batería y el contrabajista de 19 años de edad, David Reynoso.

El disco se grabó en una única sesión el 19 de marzo de 2021.Clatworthy vuelve a demostrar su valía como compositor  firmando siete de las ocho pistas del álbum, que nos cuentan historias personales y hace observaciones sobre diferentes aspectos de un mundo en crisis. La octava pista lleva la firma de Sellers.

La portada del álbum, borrosa intencionadamente, nos recuerda a otras portadas de los años sesenta, es una señal de lo que viene dentro.

Clatworthy nos traslada al sonido de la Blue Note de los años 60 en el primer corte del disco titulado "The Vegan". Quizás una canción dedicada a sí mismo, de hecho Clatworthy  es vegano.  Buena pieza que sirve de lucimiento a Stout, con un excelente solo de trompeta, otro solo no menos bueno de Velasco al piano. El contrabajo y la batería a tope.

La segunda pista del álbum, "The Studio", nos cuenta la pérdida de su padre, acaecida hace ya unos años. Clatworthy recuerda la sensación surrealista de sentarse y ver el amanecer en el estudio de su padre temprano en la mañana antes de su funeral. En esos momentos de meditación, se le ocurrió esta composición. Si bien el tono no es triste, no deja de transmitir cierto desasosiego. De nuevo Stout y Sellers , excelentes. 

”Calypso Trisha” está dedicada a Patty, una vecina que vivía junto a la casa familiar en su Londrfes natal. Sellers de nuevo y Stout llevan el peso del tema, junto a la percusión de Morales.

"Ballad For George Floyd" cuenta la historia del asesinato de George Floyd en Minneapolis. Como es natural, este tema es inquietante, sombrío, triste y nos muestra el rechazo a este luctuoso hecho. Todos los instrumentos contribuyen a esa sensación lúgubre.

“The Mystic Feminine Charms of Caesura Chonchalita”   es el único tema no compuesto por Clatworthy, lo firma el trombonista Joey Sellers. Clatworthy y Sellers realizan grandes solos, mientras la percusión y el contrabajo no dejan de marcar un ritmo africano constante.  

Clatworthy a la flauta, interpreta este reflexivo y lírico "This One Is For Celia", dedicado a su suegra, Celia Enriquez, a quien describe como  "mujer maravillosa".

"WAFM", comienza con un ritmo marcado por una pulsación constante y vigorosa del joven maestro del contrabajo  David Reynoso del que Clatworthy comenta que "va a ser un fenómeno". Este tema, con sus 9 minutos y medio de duración, es el más largo del disco. Todos  los integrantes del grupo, sin excepción,  tienen su momento de gloria, en solos o bien como acompañantes.  Un gran tema.

Para terminar  "The Skipper Meets the Pharoah" una composición inicialmente encargada por el bajista Henry "The Skipper" Franklin, quien la grabó en su álbum “Showers of Blessings”. Clatworthy homenajea al gran Pharoah Sanders. Tema rápido, con excelentes solos y un Kreutel y Reynoso inspirados y vertiginosos. 

Afortunadamente, en USA, la producción de música goza de buena salud, y este disco de System 6 es una prueba de ello.

Este grupo tiene músculo. Su música es contundente y entre otros, nos brinda momentos de improvisación de gran calidad.

 

La Habitación del Jazz

 

miércoles, 15 de septiembre de 2021

CUARTETO FUERTE CD: Últimeit

 


 

 

Pistas

1. Excrecencia de la evidencia 2. Borbones bolivarianos 3. Malpartido otra vez 4. Sedimentos de pena 5. Cornucopia 6. Castle Bravo 7. Il Giardino Delle Delizie

 

Intérpretes

Bernardo Parrilla - saxo alto

Javier Ortí -saxo tenor

Juan Miguel Martín - bajo y composiciones

Fernando Caro - batería

 

Sello discográfico: Sentencia Records

Grabado en directo en la sede de Assejazz (Asociación Sevillana de Jazz)

 

Cuarteto Fuerte se formó en 2019, y ese año publicaron su primer disco homónimo. Con  base en Sevilla, actualmente está integrado por Juan Miguel Martín al contrabajo, líder del grupo, Bernardo Parrilla, al saxo alto, Javier Ortí en el saxo tenor y Fernando Caro en la batería.

Todos ellos músicos de amplia formación y experiencia que han colaborado, entre otros con, con Perico Sambeat, la Real Orquesta Sinfónica de Sevilla (bajo la dirección de Ennio Morricone), Estrella Morente o la Andalucía Big Band.

Acaban de publicar Últimeit, su segundo disco, en el sello Sentencia Records. Sus referentes son de lo más variado y heterogéneo yendo desde Ornette Coleman, pasando por Art Blakey hasta Ennio Morricone.

De los siete temas del disco, seis están firmados por Juan Miguel Martín. El séptimo “Il Giardino Delle Delizie” es de Ennio Morricone.

El disco se grabó en directo en la sede de Assejazz (Asociación Sevillana de Jazz) con micrófonos de ambiente lo que contribuye a un sonido real que consigue que te sientas como si estuvieras en la sala en el momento de la grabación.

Las canciones, si bien tienen un mismo hilo conductor, recorren diversos estilos y nos muestran la versatilidad de este grupo. Así encontramos cortes como “Excrecencia de la evidencia” con un fuerte componente free sin llegar a la histeria. O en “Borbones bolivarianos” donde el free se aplica inteligentemente a un latín jazz anárquico.

Otras pistas son más convencionales, como sucede con “Malpartido otra vez”, un interesante tema. Lo mismo podríamos decir de “Cornucopia”, otro corte de ritmo pegadizo.   

También nos brindan momentos emocionalmente intensos y líricos como en “Sedimentos de pena”, otro bonito tema. En  “Castle Bravo”, su sonido se transforma en un ensayo de vientos que nos traslada a una sala de cámara. Original y curioso tema. 

Por último,  “Il Giardino Delle Delizie” donde parecen confluir los estilos anteriormente escuchados, principalmente el free sicodélico, con trazas de pop de los sesenta.

Cuarteto Fuerte nos ofrece un jazz moderno, original, estimulante y muy dinámico. Aire fresco en el jazz español.

 

La Habitación del Jazz

martes, 14 de septiembre de 2021

ALTOIZM CD: Altoizm

  

Títulos

1. Cedar Groove 2. Bembe’s Kids 3.The Mighty Mayfly of Truth 4.Thoroughbred 5.The Time Has Come 6.John Cotton 7.Last Minute

    

Intérpretes

Rajiv Halim – saxo alto

Sharel Cassity – saxo alto

Greg Ward – saxo alto

Richard Johnson - piano

Jeremiah Hunt - contrabajo

Michael Piolet - batería

 

Sello discográfico: AFAR Music

Grabado el 7 de enero de 2021 en The Jazz Place, Carpentersville, IL

Publicado el 16 de julio de 2021

 

El sexteto Altoizm, con sede en Chicago, está formado por tres saxofonistas de gran talento: Greg Ward, Rajiv Halim y Sharel Cassity. La sección rítmica está compuesta por el pianista y director musical Richard Johnson, el bajista Jeremiah Hunt y el baterista Michael Piolet.

Ward, un prolífico instrumentista y compositor, cuenta con el pionero saxofonista de free jazz Fred Anderson como mentor y con la rapera de Chicago Lupe Fiasco como colega. Ha compuesto música clásica y jazz, partituras para ballet y cine, y conciertos para orquesta sinfónica y conjuntos de cámara.

Halim, cando era un joven saxofonista, encontró un mentor en el icónico saxofonista de Chicago Von Freeman, que con frecuencia asistía a la jazz jam de Freeman en el New Apartment Lounge del South Side.

Cassity, ha sido miembro durante doce años de Dizzy Gillespie All Stars y profesora en tres universidades; ha lanzado cuatro álbumes como líder, ha tocado en bandas lideradas por Cyrus Chestnut, Nicholas Payton y  Jimmy Heath y ha compartido escenarios con Christian McBride, Wynton Marsalis, Dee Dee Bridgwater y muchos otros.

Cassity, una década antes en Nueva York, había conocido a Ward durante una gira juntos y anteriormente había tocado con Halim en el tributo semanal a Von Freeman dirigido por Geof Bradfield en Andy's Jazz Club.

A pesar de que estos tres saxofonistas están acostumbrados a ser solistas, han logrado compartir “escenario”  y la química ha funcionado entre ellos. Han sabido transformar su talento individual en talento colectivo  y trabajar como un grupo compacto.

Este trabajo, homónimo del grupo,  consta de siete pistas. Cassity firma las tituladas  “Cedar Groove”,  con el que rinde homenaje al gran Cedar Walton, basándose en su "Fantasy in D" tema alegre y vivo, con cierto sabor latino. Esa alegría la mantiene en su segunda composición titulada "Thoroughbred", basada en el "Stablemates" de Benny Golson.

Por su parte, Halim aporta una composición titulada “Bembe’s Kids”, una melodía melódicamente compleja que nos traslada a África occidental y los ritmos bembé. Como dice Halim  “un guiño simbólico al "caótico entorno social, económico y político en el que la música afroamericana se ha desarrollado y continúa desarrollándose". Un tema muy interesante.

El tercer saxo del grupo, Ward, aporta “The Mighty Mayfly of Truth” tema algo inquietante, pero que sirve de plataforma para que los tres saxos se luzcan tanto en conjunto como individualmente, dando como resultado una canción cálida no exenta de buen swing. La otra composición de Ward es “John Cotton”, otro interesante tema de buenas improvisaciones, con un  Johnson inspirado al piano así como Hunt al contrabajo. Johnson firma dos cortes del disco  “The Time Has Come”, una bonita y relajada balada que se agradece tras las anteriores mucho más intensas. Como contraste, “Last Minute” donde Piolet y Hunt marcan un ritmo trepidante que sirve de guía a los vientos.

El álbum es una celebración del pasado, de la tradición más ortodoxa, donde todos y cada uno de los integrantes del grupo, brillan con luz propia, transmitiéndonos buenas vibraciones .

 

La Habitación del Jazz 

 

lunes, 13 de septiembre de 2021

NELSON CASCAIS CD: Remembrance: The Poetry Of Emily Brontë


 

Pistas

1. The Night is Darkening Round Me 2.Remembrance 3.Ellis Bell 4.Shall Earth No More Inspire Thee 5.Intimations of Mortality 6.All Hushed And Still Within The House 7.Fall Leaves Fall 8.Gondal 9.Bronte 10.She Dried Her Tears

 

Intérpretes

Cláudio Alves – voz

Ricardo Toscano – saxo alto

Eduardo Cardinho - vibráfono 

Óscar Marcelino da Graça – piano, sintetizadores

Nelson Cascais – contrabajo

João Lopes Pereira – batería

 

Sello discográfico: Robalo Music

Grabado el 5 y 6 de mayo de 2021 en Platea d’Ilusoes

 

Nelson Cascais (Lisboa, 1973) es un renombrado músico y compositor de la escena europea. Nelson tiene una maestría en interpretación de jazz de la Escola Superior de Música de Lisboa, donde enseña desde 2008. Ha colaborado con Aaron Goldberg, David Binney, Logan Richardson, Rick Margitza, John Ellis, António Faraó, Maria Schneider, Matt Renzi, Avishai Cohen, Maria João, Mário Laginha, Salvador Sobral,  Perico Sambeat, Dave O ́Higgins, André Fernandes, Jesus Santandreu, Jerome Richardson, Dave Schnitter, Orquestra de Jazz de Matosinhos, Abe Rabade, Jesse Davis, Sara Serpa, entre muchos otros.

Hasta la fecha había publicado cinco álbumes “Cyclope”, “Nine Stories”, “Guruka”, “The Golden Fish” y  “A Evolução da Forma ”.

Su último lanzamiento" Remembrance: The Poetry of Emily Brontë "  está inspirado en la obra poética de la escritora británica Emily Brontë, "poesía inmensamente hermosa y profunda" en palabras del propio Cascais que se basa en el "universo oscuro y melancólico" de la poesía y de la vida de esta autora inglesa fallecida a los 30 años en 1848. “En mí nació la idea de desarrollar un proyecto que cruzara estos poemas con mi composición, que usara la palabra como un elemento más de interacción en el proceso de improvisación”, dice Cascais.

El contrabajista recuerda que llegó a la obra literaria de Emily Brontë a través de la cantante Kate Bush, quien grabó el famoso tema “Wuthering Heights” (1978), inspirado en la novela "Cumbres borrascosas". Más recientemente, el interés por esta autora y su obra se acrecentó. “Con una vida fuertemente marcada por la tragedia, la soledad y el sufrimiento, sus poemas reflejan estas vivencias de una manera absolutamente magistral y me revelaron una dimensión que desconocía en este gran nombre de la literatura clásica inglesa”, escribió Nelson Cascais.

Y así nació este trabajo que consta de nueve canciones, todas compuestas por Cascais, interpretadas junto a  Cláudio Alves (voz), Ricardo Toscano (saxofón), Eduardo Cardinho (vibráfono), Óscar M. Graça (piano, sintetizadores) y João Lopes Pereira (batería).

En cuatro de las diez canciones del disco, Alves recita los poemas. Hablamos de  “The Night is Darkening Round Me”, iniciada de forma solemne por el contrabajo de Cascais que tras dos minutos, da paso al resto de la banda y a la voz de Alves, con fuerte contenido vanguardista.  “Shall Earth No More Inspire Thee” también comienza con el contrabajo acompañado de la batería avanzando a espacios coltrenianos.  ”Fall Leaves Fall” se inicia con un cristalino piano que arropa el recitado. Toscano nos ofrece un bonito solo. Por último “Remembrance” es una bonita canción con gran protagonismo del piano de  Da Graça.

En dos canciones,  “All Hushed And Still Within The House” y “She Dried Her Tears” el recitado se transforma en canto. Alves posee una voz agradable, aterciopelada que se escucha con agrado. Ambas canciones son bonitas, melancólicas.

Hay cuatro temas instrumentales, sin voz: “Ellis Bell” (seudónimo con el que Brontë publicó su obra más conocida, “Cumbre Borrascosas”), con un gran Toscano;  “Intimations of Mortality”, el tema más largo del disco y “Gondal”, (uno de los países imaginarios inventados por ella, y sus tres hermanas y su hermano Branwell). Ambos temas mantienen la tensión del disco en su conjunto y  “Bronte”, donde el piano y el contrabajo alargan las notas aumentando la emotividad  ya de por sí alta de esta canción.

En conjunto, todos los cortes del disco tienen un lirismo contenido y reflejan fielmente  la obra  poética de Brontë, llena de referencias al sentimiento de pérdida,  no en vano perdió a su madre, dos hermanas y un hermano, hechos que trasladó a su obra en forma de tristeza  y melancolía.

Un disco muy interesante, basada en la obra de una gran escritora.

La Habitación del Jazz

 

jueves, 9 de septiembre de 2021

STEVE MILLION & SARAH MARIE YOUNG CD: Jazz Words

  

Títulos

1. Heavens to Monkitroid 2. Mis’ry  Waltz 3. Missing Page 4. Hymnal 5. Nika’s Changes 6. Cold Wind 7. Loss 8. The Way Home

 

Intérpretes

Steve Million - piano

Sarah Marie Young - voz

Jim Gailloreto – saxo, flauta

John Sims - contrabajo

Juan Pastor – batería

 

Publicado el 6 de agosto de 2021

 

En 1988, Steve Million (Boonville, Missouri) fue semifinalista en el Concurso de Piano Thelonious Monk. La música de Monk ha jugado un papel importante en su carrera. En los 90 formó una banda de dos teclados llamada Monk's Dream con Mike Kocour y Robert Shy; en la década de 2000 creó la banda  Thelonious Moog con Joe "Guido" Welsh; y ahora forma parte de un dúo de piano con  el también pianista Jeremy Kahn llamado Double Monk que interpreta la música de Monk con sus arreglos y, a veces, con la bailarina moderna Ariane Dolan.

Desde 2004, Million comenzó a impartir clases como profesor en la Merit School of Music, donde ahora es Jazz Chair, impartiendo clases de jazz, piano, conjuntos de jazz e improvisación.

Ha grabado tres CD para Palmetto Records: “Million to One” (1995), “Thanks A Million” (1997) y “Truth Is” (1999) con artistas como Randy Brecker, Chris Potter, Dick Oatts, y  Michael Moore. También ha lanzado un álbum en trío, “Poetic Necessities” (BluJazz, 2002) y un álbum en solitario, “Remembering The Way Home” (Origin, 2008).

A Million el interés por la música se le despertó cuando tenía ocho años y su madre lo llevó a escuchar Count Basie. Se sentó justo en el borde del escenario, mirando fijamente a Basie, quien le sonrió durante todo el concierto. Después del espectáculo, Basie habló con él y le presentó a la banda. Million comenzó a coleccionar discos de blues de personas como Otis Spann, Muddy Waters y el blues británico,  especialmente John Mayall y Eric Clapton. Pero, después de escuchar a Dylan, lo que realmente quería ser era un compositor de canciones.

Tocó la batería y la armónica con una banda de blues durante un tiempo, pero se interesó seriamente por el piano cuando estaba en la escuela secundaria. Comenzó a escuchar discos de jazz y quedó cautivado por un concierto con John McLaughlin. Pero fue Thelonious Monk, quien se convirtió en su mayor referente. Esa influencia queda patente en las canciones incluidas en este disco, “Jazz Words”,  ocho melodías de jazz contemporáneo. Este es el séptimo CD de Million como líder. En anteriores discos ya había incluido composiciones suyas, pero este es el primer disco íntegramente con temas compuestos por él.

En esta nueva aventura le acompaña la cantante y compositora Sarah Marie Young Sarah Marie Young. Semifinalista en el Concurso Thelonious Monk de 2010 y ganadora del Concurso de Voz de Montreux 2011. Sarah también canta con el grupo acústico The Oh Yeahs. En 2020, comenzó a producir su propio programa de música para niños, Sarah's Music Room para el YMCA Nacional. Ha publicado cinco discos: “Expressive” (2009), “Too Many Februaries” (2013),”Little Candy Heart” (2014),”Recess” (2016) y “Sarah's Music Room” (2020).

Million  desde el año 2005 hasta el 2020 tocó el piano durante 5 noches a la semana, de martes a sábado,  en el Catch 35 de Chicago con el bajista Eric Hochberg. Cada noche invitaban a un artista diferente de jazz de Chicago. Sarah Marie Young fue una de esas invitadas que terminó haciéndolo de una a tres veces al mes. En 2015 se comprometieron  a hacer un proyecto. Young visitó la casa de Million una o dos veces al mes durante un poco más de un año, reuniendo las letras de muchas de las canciones de éste. Finalmente una tarde de 2016 grabaron el disco. También le acompañan el saxofonista Jim Gailloreto  (Jazz Ensemble, Patricia Barber, John McLean, Fred Hersch), el bajista John Sims (Ron McCurdy, Steve Cardenas, Michael Kanan y Marianne Solivan) y Juan Pastor, baterista originario de Perú que mezcla ritmos de percusión sudamericanos con armonías de jazz norteamericanas.

El disco se inicia con "Heavens to Monkitroid", y ya desde la primera nota Million nos sumerge en el mundo Monk. Blues con un excelente scat de Young. Buen comienzo. "Mis’ry Waltz" ya lo incluyó Million en otro disco anterior en modo instrumental. Lo ha ralentizado y añadido la letra que describe las esperanzas y los sueños de un niño que crece en una pequeña ciudad. El disco continúa con “Missing Page” dedicada a su hija y describe la añoranza sentida cuando estaba lejos en Nueva York. Million escribió "Hymnal” tras los terribles acontecimientos del  11 de septiembre. Originariamente fue escrita sin letra.  El dolor es patente en la canción, pero también nos revela que hay esperanza. Nos dice que hay que mantenerse positivo a pesar de todo. Young, con su voz,  traslada esos sentimientos a la perfección. “Nika’s Changes” está escrita para su otra hija. A destacar los solos de Gailloreto y de Pastor. Million ha sobrevivido a un cáncer que descubrió cuando su esposa estaba embarazada de su hija Mari. “Cold Wind” es una reflexión sobre esos dos acontecimientos tan alejados uno de otro pero al mismo tiempo tan importantes para tener las fuerzas necesarias de superación de la enfermedad.  "Loss" es la historia del divorcio de su primera esposa. La voz de Young nos relata esos momentos de la pérdida de un ser cercano. El álbum termina con  "The Way Home", una canción sobre cómo encontrar nuestra verdad interior. El piano melódico de Million  y el saxo de Gailloreto junto a la luminosa voz de Young, crean  momentos de meditación y esperanza.

Según el propio Million, existe material suficiente  para un segundo lanzamiento. Quedamos a la espera.

La Habitación del Jazz